Harald Haarmann: Weltgeschichte der Sprachen – Von der Frühzeit des Menschen bis zur Gegenwart

Weltgeschichte der SprachenHarald Haarmann legt in seinem Buch Weltgeschichte der Sprachen erstmals eine moderne Universalgeschichte der Sprachen vor. Er beschreibt, was wir über die Sprachfähigkeit der frühesten Menschen wissen, in welchen Stufen sich die komplexe Sprache des Homo sapiens entwickelte und wie die vergleichende Sprachforschung das Nostratische als älteste bekannte Sprachfamilie rekonstruiert hat.

Haarmann versteht es meisterhaft, seinen Lesern die oft verschlungenen Wege der Herausbildung von Sprachfamilien, der Transformation und Aufgliederung alter und der Entstehung neuer Sprachen zu vermitteln. Ein Ausblick auf gegenwärtige Entwicklungen rundet den Band ab.

Pressestimmen

„Ein (…) umfassende[s] Kompendium“
profil, 1. Oktober 2012

„Harald Haarmann, der sich seit Jahrzehnten mit den großen und besonders mit den kleinen Sprachen der Welt beschäftigt, wusste, was er tat, als er dieses Projekt begann. Er wollte eine Lücke füllen, wozu er mit seinen Kenntnissen der verschiedensten Sprachfamilien das nötige Rüstzeug wie kaum ein anderer mitbringt. (…) Was die Geschichte der Sprachen als Weltgeschichte interessant macht, ist ihre Verbreitung, sei es als einzelnes ihrer Elemente oder als Ganzes. (…) Davon handelt Haarmanns Buch. (…) wer wissen will, wie die Weltkarte der Sprache so geworden ist, wie sie heute ist, dem gibt dieses Buch einen guten Überblick.“
Florian Coulmas, Süddeutsche Zeitung, 3. August 2007

„In seinem neuen Buch erzählt der (…) schon vielfach ausgezeichnete Sprach- und Kulturforscher Harald Haarmann in allgemeinverständlicher und zugleich wissenschaftlich fundierter Weise die Geschichte des Sprechens und der Sprachen. (…) Harald Haarmann ist ein grossartiges Buch gelungen, das die neuesten Erkenntnisse der Sprachwissenschaft und der Anthropologie miteinander verknüpft und in überaus flüssigem Erzählstil geschrieben ist. Da Anders- und Mehrsprachigkeit in den modernen westlichen Gesellschaften Alltagserfahrungen geworden sind, könnte diese „Weltgeschichte der Sprachen“ zum Bestseller werden.“
Stefana Sabin, Neue Zürcher Zeitung, 28. März 2007

Inhaltsverzeichnis

Abkürzungen und Zeichen
Einleitung

1. Die Anfänge der Sprachevolution

  • Symbolische und verbale Kommunikation früher Menschen
  • Identitätsfindung und Sprachfähigkeit als kultureller Motor
  • Von der Protosprache des Neandertalers zur komplexen Sprache des Homo sapiens
  • Konstruktionspläne und Baumaterialien von Sprachen
  • Ausdrucksvielfalt und Umwelt

2. Afrika und Eurasien (ab ca. 100 000 vor heute)

  • Afrika: Die alten Populationen, ihre Sprachen und ihre Nachkommen
  • Die Ursprünge kultureller und sprachlicher Vielfalt
  • Die Ausbreitung in Eurasien und frühe Kulturkontakte

3. Australien, Sibirien und die Neue Welt (ab ca. 65 000 vor heute)

  • Aborigine-Kulturen und Sprachenverbreitung in Australien und Neuguinea
  • Migrationen in den Pazifik und die Ausgliederung der Sprachen Ozeaniens
  • Sprachliche Drifts in der Arktis und Subarktis
  • Die Migrationen nach Amerika und die Ausgliederung der amerikanischen Sprachen

4. Auf den Spuren der ältesten Sprachen

  • Die alten Sprachen Eurasiens und Afrikas und ihre modernen Rückzugsgebiete
  • Gibt es fossile Strukturen in der Architektur von Altsprachen?

5. Die Entstehung von Sprachfamilien (ab ca. 10 000 v. Chr.)

  • Die Sprachfamilien der Welt in der Gesamtübersicht
  • Exkurs: Historische Sprachforschung
  • Nostratisch und andere Urfamilien
  • Die Sprachfamilien Südostasiens

6. Die indoeuropäische Sprachfamilie (ab ca. 7 000 v. Chr.)

  • Das Problem der «Urheimat»
  • Baupläne des Proto-Indoeuropäischen
  • Die sprachlich-kulturelle Indoeuropäisierung Europas
  • Die Ausgliederung in regionale Sprachzweige
  • Im Fokus: Vom Lateinischen zu den romanischen Sprachen

7. Andere moderne Sprachfamilien (ab ca. 6 000 v. Chr.)

  • Die uralische Sprachverwandtschaft
  • Die afroasiatische Sprachfamilie und ihre Ausgliederungen
  • Die Niger-Kongo-Familie
  • Die Sahelzone und die nilo-saharanischen Sprachen
  • Die sino-tibetischen Sprachen und ihre Verbreitung in Ostasien
  • Die austronesische Sprachfamilie: Von Madagaskar bis zur Osterinsel
  • Die altaische Sprachverwandtschaft
  • Die großen Sprachfamilien Amerikas

8. Sprachen und Technologien (ab ca. 5 000 v. Chr.)

  • Die Ausbreitung des Ackerbaus – Synchrone und unabhängige Drifts
  • Die Ausbreitung der Eisenverarbeitung
  • Die Rolle von Kulturkontakten für die Verbreitung von Schriftsystemen

9. Nachzügler der Neuzeit: Pidgins und Kreolsprachen

  • Kontaktlinguistische Bedingungen und Strukturmerkmale
  • Pidgins und Kreolsprachen im weltweiten Überblick
  • Kreolsprachen als entwicklungsgeschichtliches Modell?

10. Gegenwart und Zukunft der Sprachen

  • Globale und territoriale Disproportionen in der Verteilung von Sprachen
  • Sprachkontakte als anthropologische Konstante
  • Sprachliche Dynamik im modernen Europa
  • Trends und Prognosen

Bibliographie
Register der Sprachen und Sprachfamilien

Bibliografische Angaben

Harald Haarmann: Weltgeschichte der Sprachen. Von der Frühzeit des Menschen bis zur Gegenwart. 2., durchgesehene Auflage 2010. 398 Seiten mit 34 Abbildungen und Karten. 14,95 Euro, ISBN 978-3-406-60802-5.

[Text: Beck Verlag. Quelle: Beck. Bild: Beck.]

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