Germanismus „Schadenfreude“ in den USA auf Platz 7 der Wörter des Jahres 2020

Merriam-Webster
Bild: Merriam-Webster

Der amerikanische Wörterbuchverlag Merriam-Webster Inc. hat die amerikanischen Wörter des Jahres 2020 bekannt gegeben. Für Deutsche überraschend: Auf Platz 7 findet sich der Germanismus Schadenfreude.

Allerdings nicht ohne Grund, denn der Ausdruck wurde im Online-Wörterbuch des Verlags im Jahr 2020 fast 25.000 Mal häufiger nachgeschlagen als im Vorjahr. Und die als Audiodatei hinterlegte korrekte amerikanische Aussprache gehört zu den meistangeklickten Aussprachehilfen im Online-Merriam-Webster überhaupt.

Die Wörter des Jahres in den USA lauten:

  1. coronavirus
  2. defund
  3. mamba
  4. kraken
  5. quarantine
  6. antebellum
  7. schadenfreude
  8. asymptomatic
  9. irregardless
  10. icon
  11. malarkey

SHAH-dun-froy-duh – Slightly malicious meaning, hard to spell, fun to say out loud

Wie bei den anderen Wörtern des Jahres gibt der Verlag auch zu Schadenfreude die Bedeutung des Ausdrucks an und erläutert die Gründe zu dessen gehäufter Verwendung in diesem Jahr:

Schadenfreude is a word-lover’s word, one that pops up in spelling bees and vocabulary tests all the time. This is partly because it’s hard to spell, and partly because it’s fun to say out loud, although its pronunciation isn’t necessarily easy to discern for an English speaker. In fact, this entry’s audio pronunciation is one of the most clicked-on in our online dictionary.

It’s pronounced /SHAH-dun-froy-duh/, by the way.

But this word is perhaps also popular among wordies because of its specific and slightly malicious meaning: “enjoyment obtained from the troubles of others.” It had a spike in lookups in March when news of the collegiate admissions scandal broke, but the biggest single spike this year took place on October 2nd, when it was announced that President Trump had contracted the novel coronavirus. An example of this use came in the form of a headline from USA Today:

President Donald Trump’s coronavirus infection draws international sympathy and a degree of schadenfreude

Such uses created a spike of 24,800% compared to last year’s lookups.

Following the announcement of President Trump’s loss to Joe Biden, the word again returned to a high spot in our list.

Schadenfreude belongs to a class of German borrowings that highlight that language’s penchant for referring to complex ideas in a single, though lengthy, compound word. It comes from Schaden, meaning “damage,” and Freude, meaning “joy.”

rs

 

Babbel